Kongressen.com
Feature Premium

Hvor var politiet i Washington henne, mens Amerikas demokrati var under angreb?

I onsdags var verden vidne til undtagelsestilstande i Washington D.C, hvor vrede Trump-støtter stormede en af USA’s mest sikre bygninger; den amerikanske kongres. Men hvordan kunne det gå så galt, når politiet kendte truslen på forhånd?

Tekst og billede af Jacob Frellesvig – reporter i Washington D.C.

WASHINGTON D.C.: ”Stay safe you guys”, siger en bredskuldret politimand fra MPD, det lokale politi i Washington D.C., mens han giver hånden til flere Trump-demonstranter, der klapper ham på ryggen og takker ham for hans tjeneste.

Blot 30 minutter inden stod Capitol Police lige her, hvor MPD-politimanden nu står, og kæmpede en forgæves kamp mod tusindvis af vrede Trump-demonstranter. Cirka 25 meter væk, kan man stadig ane de få hårdt pressede Capitol Police, der holder stand ved Kongressen.

I stedet for at komme sine kollegaer til undsætning trasker politimanden fra MPD langsomt væk fra Kongressen i sydlig retning, hvor der cirka 300 meter væk står cirka 40 betjente på cykel og cirka 20 betjente i biler. Her står de bare – og gør ingenting.

Der er med stor sandsynlighed tale om MPD-politimænd, hvis betjentene har været på cykel, fortæller en talskvinde fra MPD Kongressen.com, da hun får fremlagt scenariet. Hun kan ikke svare på, hvorfor præcis denne enhed ikke kom Capitol Police til undsætning, eller præcis hvilken enhed der var tale om.

Hvordan kunne Trump-støtter trænge ind i en af USA’s mest sikrede bygninger?
Kongressen er en af USA’s mest sikrede bygninger og Capitol Police har alene 2300 mand til rådighed til at beskytte et område på lidt over 6000 kvadratmeter – til sammenligning er Amalienborg Slot 26.500 kvadratmeter stort. Så hvordan kunne Trump-støtter trænge ind i selve hjertet af det amerikanske demokrati?

På trods af flere advarsler fra FBI og god tid til at planlægge dagens mulige uroligheder, så havde Capitol Police taget meget få midler i brug. Officielt er det Capitol Police, der har jurisdiktion over Capitol Hill, hvor urolighederne udspillede sig. Det vil sige, at andre politistyrker ikke har retten til at håndhæve loven i og omkring kongressen, hvis ikke Capitol Police har efterspurgt deres hjælp.

Tre dage tidligere havde Capitol Police eksempelvis afvist hjælp fra Pentagon, som havde tilbudt at indsætte The National Guard. Da det stod klart at Kongressen var under angreb rakte også det amerikanske Justitsministerium ud og tilbød FBI-agenter – også dette tilbud afslog Capitol Police.

”De skal efterspørge vores hjælp, anmodningen skal komme,” fortæller Secretary of the Army, Ryan D. McCarthy til AP News. Han måtte magtesløst se til i flere timer, inden han kunne gribe ind.

Som følge af håndteringen er U.S. Capitol Police Cheif, Steven Sund, blevet tvunget til at fratræde sin stilling efter pres fra ledere i Kongressen. Det vides endnu heller ikke om alle 2300 Capitol Police overhoved var på arbejde onsdag d.6. under optøjerne.

En talskvinde fra MPD udtaler til Kongressen.com, at Capitol Police dog samarbejdede med MPD-politi, allerede inden optøjerne startede, og kl. 14.46, da Trump-støtter begyndte at storme kongressen, efterspurgte Capitol Police forstærkninger fra MPD-politi.

Hjælpen skulle efter sigende være kommet, men talskvinden kan ikke fortælle, hvor mange betjente der kom til undsætning, eller hvor hurtigt de kom. Hun kan heller ikke svare på, hvorfor MPD-politi stod tæt ved Kongressen uden at gøre noget, som kongressen.coms journalist kan berette om. Hun fortæller dog, at samtlige MDP-styrker var på arbejde onsdag d.6.

Samtidig kunne kongressen.coms journalist observere MPD politifolk mange forskellige steder i byen, hvor der ikke var uroligheder – mange gange op til 10 km. væk fra Kongressen. Dertil svarer MPD talskvinden:

”Politiet var tildelt bestemte områder i byen, som de ikke bare kan forlade.”

”Hvad hvis der sker en ekstraordinær situation, hvor man akut skal bruge forstærkninger – eksempelvis nede ved kongressen – bør man så ikke omrokere sine styker?”

”Politiet kan ikke bare forlade de poster, som de har fået tildelt. Hvis betjentene har fået orde på at patruljere et område eller afspærre en vej, så skal de blive der. Vi skal også sikre den generelle sikkerhed i D.C.,” fortæller talskvinden fra MPD.

På trods af kaos: Politiet i Kongressen havde tid til selfies med voldelige demonstranter
Håndteringen rejser spørgsmål om, hvorvidt Trump og hans tilhængere, der hænger sig op på at være ordensmagtens venner, fik en anderledes og blødere behandling af politiet, end man ellers burde forvente. I denne video lader Capitol Police uhindret Trump-støtter forcere hegn til Kongressen:

Flere steder i byen blev politiet mødt med klapsalver af Trump-støtterne, når de kørte med udrykning mod Kongressen for at forsvare Kongressen fra netop de mennesker, som klappede af dem.

Samtidig florerer der en video af Trump-støtter, der tager selfies med en politimand inde i kongressen.

Mens man i disse videoer kan se politimænd lade Trump-støtter gå frit ud af Kongressen uden at tilbageholde dem:  Video 1 og video 2

Mange på sociale medier har samtidig observeret, at var stor forskel på, hvordan den såkaldte Black Lives Matter bevægelse blev mødt, da de senest demonstrerede foran Kongressen tilbage i juni. Det skete med National Guarden indsat i fuld kampuniform.

Aftenen endte med, at politi fra fire forskellige omkringliggende counties og stater så langt væk som New Jersey måtte sende politi ned til Washington D.C., mens både FBI, The National Guard og Homeland Security også blev indsat.

Lyt til Kampen Om Amerika, hvor Anders Agner og Lasse Charley Pedersen dykke ned i begivenhederne

Allerede medlem? Log ind her. Har du ingen adgangskode, så klik på "glemt/mangler din adgangskode?" nedenfor:

Læs også

Dagen, hvor Washington blev Bidens

Kongressen

Schumer ny flertalsleder: Flittig og med forbindelserne i orden

Simon Fjordvang Brenøe-Jensen

Welcome Mr. President

Mads Høeg-Mikkelsen

Trumps sidste benådninger

Emil Friis Lauszus

Fra sammenbrud til sammenhold: Bidens inspirationskilder til indsættelsestalen

Mark Herron

Bidens indsættelse skiller sig ud på mange måder, men symbolikken er stort set den samme

Mads Oddershede