Chelsea Manning bringer Harvard i problemer
18. september 2017  //  Af:   //  Nyheder, Perspektiv, Sikkerhedsrådet  //  Ingen kommentarer
Print Friendly

I slutningen af sidste uge kunne Harvard University fortælle at whistlebloweren Chelsea Manning skulle være ”visiting fellow” ved universitetet. Den efterfølgende kritik førte til at universitetet to dage senere udsendte en erklæring, hvor man kaldte beslutningen en fejl. Manning er stadig hadet i sikkerhedspolitiske kredse og med ansættelsen stak Harvard fingrene i en hvepserede.

Harvard University forklarer deres beslutning om at invitere Chelsea Manning til universitetet som visiting fellow som del af deres tradition med at invitere kontroversielle personer, som har haft en indflydelse på historien – ”even if their actions or words are abhorrent to some members of our community.” Det var altså en faglig beslutning, som ledte til invitationen. Formålet var at Manning skulle fortælle om ” issues of LGBTQ identity in the military.”

Men Harvard University havde tilsyneladende ikke forudset de negative reaktioner, som ville følge – eller også havde man ikke troet det ville blive så slemt.
Manning blev i 2013 idømt 35 års fængsel for at have lækket 700.000 hemmelige dokumenter til Wikileaks. Det er selvsagt denne handling som gør hende til et kontroversielt valg for Harvard til visiting fellow.
Præsident Obama benådede Manning kort tid inden han forlod Det Hvide Hus. Jobbet ved Harvard skulle være del af Mannings forsøg på at definere sig på en ny måde. Målet for hende har været at blive fortaler for LGBTQ rettigheder i stedet for at blive defineret som hende som lækkede informationer til Wikileaks.

Benådningen vandt ikke Obama mange venner i det sikkerhedspolitiske miljø, og det samme var tilfældet for Harvard. Samtidig med at amerikanske medier kunne fortælle at Manning skulle være ved Harvard, kunne de fortælle at tidligere fungerende CIA-direktør Michael Morrell i protest ville trække sig fra sin stilling ved universitetet. I sit brev til universitetet skrev han: ”I cannot be part of an organization – The Kennedy School [del af Harvard University] – that honors a convicted felon and leaker of classified information, Ms. Chelsea Manning, by inviting her to be a Visiting Fellow at the Kennedy School’s Institute for Politics.”

Dagen efter annoncerede den nuværende CIA-direktør Mike Pompeo, at han ikke ville optræde ved et arrangement på Harvard (samme dag) pga. nyheden om Manning. I sit brev til Harvard skrev han: ”after much deliberation in the wake of Harvard’s announcement of American traitor Chelsea Manning as a Visiting Fellow at the Institute of Politics, my conscience and duty to the men and women of the Central Intelligence Agency will not permit me to betray their trust by appearing to support Harvard’s decision with my appearance at tonight’s event.”

Der er altså ikke mange overbærende ord til overs for Chelsea Manning fra de to herrer. Ordene de kommer med er dog meget kendetegnende for dem som stadig er imod Chelsea Manning og hendes gerning. Manning vil få meget svært ved at redefinere sig i den sikkerhedspolitiske debat. Hun vil gerne tale LGBTQ rettigheder og udfordringer og være en fortaler på området, men mange blandt dem som skal lytte til hende vil for altid se hende som en forræder. Hun lækkede informationer om aktive militære operationer, og mange er derfor af den klare opfattelse at Manning bragte amerikanske soldaters liv i fare ved sin handling. Det tilgives ikke så let.

Dekanen ved Harvards Kennedy School skrev senere: However, I now think that designating Chelsea Manning as a Visiting Fellow was a mistake, for which I accept responsibility. I still think that having her speak in the Forum and talk with students is consistent with our longstanding approach, which puts great emphasis on the value of hearing from a diverse collection of people. But I see more clearly now that many people view a Visiting Fellow title as an honorific, so we should weigh that consideration when offering invitations.”

Så selv med Harvards akademiske forhåbninger om at få forskellige holdninger til udtryk, så kunne det ikke i denne omgang overvinde den dybtfølte modstand, som stadig er mod Chelsea Manning, og som man vil se i mange år fremover.

Om forfatteren:

Philip Chr. Ulrich er udenrigsredaktør på Kongressen.com og har ansvaret for 'Sikkerhedsrådet'. Han er cand.mag. i amerikanske studier fra Syddansk Universitet med studieophold i Amsterdam. Han har tidligere arbejdet som fuldmægtig ved Institut for Strategi ved Forsvarsakademiet, og ved Civil-Military Cooperation Centre of Excellence i Holland. Forfatter til 'Obama Doktrinen' og blandt bidragyderne til ‘Fem År Med Obama – Forandring Vi Kunne Tro På?’, ‘Fiktionens Magt’ og ‘Den Amerikanske Drøm’.

Relaterede nyheder

Skriv et svar

Du skal være logget ind for at skrive en kommentar.